Bara för att jag står upp på natten betyder inte att jag förtjänar beröm | SE.DSK-Support.COM
Föräldraskap

Bara för att jag står upp på natten betyder inte att jag förtjänar beröm

Bara för att jag står upp på natten betyder inte att jag förtjänar beröm

Jag pratade med min fru om den långa natten vi hade att få upp med barnet, när jag sa, "Åtminstone jag med henne. En hel del män inte. Du bör vara tacksamma."

Jag var trött. Och jag sa det som om hon var verkligen tur att ha mig. Som jag gick utöver som en far.

Men det gjorde hon inte.

Istället Mel korsade benen, såg mig i ögonen och sade: "Jag önskar att du skulle sluta säga det."

Vid den tiden, Mel var en nästan heltid college student, en mor till tre, och en skola volontär (ett krav för våra barns charter skolan). Hon tillbringade timmar sitter vid köksbordet, böjd över ett tangentbord, en lärobok för sin rätt, och minst ett barn rycka på hennes byxbenet. Och trots hennes engagemang för utbildning, och hur mycket jag slog in, hon ofta kommenterade trycket hon kände att hålla rent hus - för att inte tala om att ta barnen till läkaren, laga mat, transfer barnen att idrott och andra extra curricular aktiviteter, hålla dem ser ren och frisk, och övervaka deras beteende offentligt. Hon var en student och en mor, och ändå hon kände ett enormt tryck för att vara den enda vårdgivaren av våra barn. Och där var jag, mata in dessa förväntningar genom att nämna min hjälp i natten som om det var några generösa förlängning av min roll som pappa.

load...

Naturligtvis gjorde jag inte tänka på något av detta på den tiden. Vad jag sa var mitt sätt att försöka få henne att lägga märke till mitt bidrag till vårt äktenskap. Som en far, känner jag mig ofta som om jag verkligen bryta formen eftersom jag pitch in runt huset. Om jag är hemma från jobbet, jag är rengöring; Jag går upp på natten och gör många andra saker för att göra vårt äktenskap ett partnerskap. Men av någon anledning kände jag mig som jag borde få särskild uppmärksamhet för att göra saker som har varit, i så många år, ses som moderns jobb.

Jag var klädd i byxor och en krage skjorta. I min högra hand var en lila väska med min lunch. Jag stannade för ett ögonblick, tog ett steg tillbaka, och sa: "Varför? Jag menar, det är sant. Jag gör en hel del saker som andra pappor inte. Jag är en bra kille."

Mel stod nu, barnet i famnen. Våra äldre två barn var fortfarande sover, så vi talade viskande. "Eftersom det inte får mig att känna som om vi är i ett partnerskap. Det får mig att känna att du vill att jag ska kyssa din rumpa varje gång du går upp på natten. Det här är ditt barn också."

load...

Vi gick fram och tillbaka ett tag. Hon berättade hur hon uppskattade allt som jag göra för att hjälpa runt huset, men hon hatade hur jag agerade som jag gjorde något riktigt bra, när i själva verket var jag bara gör vad en far borde.

Min reflexmässig reaktion var att få förbannad. Jag ville ge henne en lista över andra fäder visste vi, familj och vänner, som fortfarande prenumererar på föråldrade föreställningar om könsroller. Jag gick för att öppna munnen, men stannade för ett ögonblick, tänkte på mina känslor, och insåg att det var bäst att lämna innan jag sa något jag inte borde.

Så jag lämnade för arbete utan att säga ett ord.

Jag körde till jobbet arg.

Jag var 20 minuter in i min 30-minuters pendla när jag tänkte på förra gången jag hade tvättat rätter. Jag hade antas att jag bör få beröm eller en belöning, och för första gången jag frågade mig själv: "Varför? Jag åt det också." Då tänkte jag att dammsuga mattan, eller göra tvätt, insåg jag hade samma förväntningar om dessa sysslor, och plötsligt kände jag mig som en idiot. Förståelsen som Mel var ansvarig för hem och barnomsorg var så djupt rotad i min förståelse av familj och bidrag som jag hade placerat mig på en piedestal för att göra något så enkelt som att hjälpa min hustru med vår baby på natten.

När jag parkerade och gick till mitt kontor, kände jag riktigt lågt.

Jag heter Mel från jobbet och sa att jag var ledsen. "Du har rätt", sa jag. "Detta är ett partnerskap, och jag skulle inte agera som om jag gör några fantastiska sak eftersom jag går upp på natten. Jag kommer att sluta."

Mel var tyst för ett ögonblick. Då sade hon: "Tack så mycket."

Clint Edwards är författare till ingen aning om vad jag gör: En pappa Blog. Han bor i Oregon. Följ honom på Facebook och Twitter.

load...